経験者が語る留学中に本当に必要な英語!日本のことちゃんと説明できる?

英語勉強法

留学中に、違う国籍の友達や、授業中に日本のことについて聞かれるのは日常茶飯事です。

留学経験者ならわかると思いますが、

How about in Japan? (日本ではどうですか?)

留学中、このフレーズを聞かない日はありません。

日本のこと、自分が生まれ育った国のことなのに、とっさに聞かれると「意外と知らない」「わからない」「英語で上手く言えない」ですよね。

今回は、経験したからわかる、留学中に本当に必要な英語について。日本人として海外で恥ずかしい思いをしないように、日本に関する基礎知識の英語表現をまとめてご紹介したいと思います。

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【1】日本の基本

まず最初に、日本についての基本です。日本人にとっては当たり前のことでも、意外と英語に直せないものです。まずは基礎から見ていきましょう。

日本は東アジアにある島国です。

Japan is an island country in East Asia.

日本は8つの地方と47の都道府県に分かれています。

Japan is divided into 47 prefectures in eight regions.

  • be divided into~ ・・・~に分けられる
  • prefecture 【名詞】県、府、地区
  • region 【名詞】地域、地帯、地方

日本の全人口は約1億2千万人です。

The total population in Japan is about 120 million people.

  • population 【名詞】人工、住民数
  • million 【名詞】100万

【100(one hundred) million=1億】と覚えておきましょう。

東京が日本の首都です。

Tokyo is the capital city of Japan.

  • capital 【名詞】首都、首府、州都

日本は民主主義の国です。

Japan is a democratic country.

  • democratic 【形容詞】民主制の、民主主義(国)の

日本には四季があります。

Japan has four seasons.

【例】

“For example, we have Sakura(cherry blossom tree)in the spring, traditional festivals in the summer,  the beautiful colored leaves in the fall(autumn), traditional New Year in the winter.”

「日本では、春は桜、夏は祭り、秋は紅葉、冬は正月のように、各季節ごとにイベントがあるよ。」

【2】日本の特徴

次に、世界の国々と比較した時の日本の特徴を見ていきましょう。

日本は世界でも有数の安全な国です。

Japan is one of the safest countries in the world.

日本は毎年多くの地震が起こります。

Japan has a lot of earthquakes every year.

☑地震についての応用・補足説明↓↓

Because Japan is located along the most active earthquake belt in the world.
「何故なら日本は世界で最も地震が多い地帯に位置しているから。」

日本では都会と自然の両方が同時に楽しめます。

You can enjoy the city and nature at the same time in Japan.

日本の大都市は非常に物価が高いです。

It is expensive to live in the big cities in Japan.

☑物価についての応用・補足説明↓↓

“The cost of living is really high especially in the big cities such as Tokyo and Osaka.”
「特に東京や大阪などの大都市は生活費がとても高いです。」

  • cost of living ・・・生活費

“So, many people live in the suburbs and commute to the city to work.”
「そのため郊外に住み、都市部まで通勤する人が多いです。」

  • suburb 【名詞】(大都市の)郊外、(都市や町の)周辺地区
  • commute 【動詞】通勤 / 通学する

日本は科学技術(テクノロジー)が進んでいることで有名です。

Japan is famous for its advances in technology.

  • advance 【名詞】前進、進歩
  • technology 【名詞】科学技術、工業技術、テクノロジー
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【3】日本の文化

日本の文化で有名なのはコレ!下の空欄に言葉を当てはめて使ってみましょう。

日本は〇〇で有名です

  • Japan is famous for…
説明
Sushi
(寿司)
Sushi is small rice balls with fish on top.
(魚が上にのったご飯)
Mt.Fuji
(富士山)
Mt. Fuji is the World heritage.
(世界遺産)
Kimono
(着物)
Kimono is Japanese traditional costume.
(日本の伝統的な服装)
Manga / Anime
(マンガ・アニメ)
For example,
Dragon Ball, One Piece, Sailor moon etc…
Electronics
(電化製品)
For example,
Sony, Canon, Nintendo etc…
Car
(車)
For example,
Honda, Nissan, Toyota etc… 
Hot spring
(温泉)
It is a spring of naturally hot water.
(お湯が自然と湧き出る泉)
Sumo wrestling
(相撲)
a Japanese form of heavyweight wrestling.
(日本式のヘビー級レスリング)

【4】日本人の性格

典型的な日本人の性格を英語で紹介してみましょう。

もちろん、一概に日本人全員に当てはまるものではありません。最初に“It depends on the person, but generally…”(人に寄るけど、一般的には)を言うのをお忘れなく!

一般的、文化的に見ると、日本人は〇〇です。

  • Generally and culturally, Japanese people are…
Polite
(礼儀正しい)
Punctual
(時間通り)
Kind
(優しい)
Hard-working
(働き者)
Respectful
(敬意を表す)
Shy
(恥ずかしがり)
Formal
(かしこまった)
Grouping
(集団で行動)
Serious
(真面目)

中級~上級者の方は「一般的にはこう言われているけど自分はこうだ」とか「海外からこう見られているけど最近はこうだ」などの応用ができるとさらに良いですね^^

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【5】決めつけた言い方を避けるために便利な表現

最後に、「日本はこうだ!」と決めつけた言い方で相手に勘違いさせないためにも、「一般的に」「人による」「私はこう思う」といった表現を覚えておきましょう。

一般的に・・・

Generally, …

私は・・・だと思う

  • I think that …
  • In my opinion, …

全員じゃないけれど、何人かの人は・・・

Not everyone but some people …

個人・家族・地域によって異なります

  • It depends on the person.
  • It depends on the family.
  • It depends on the prefecture. 

⇒【例】It depends on the prefecture, but in my hometown, …「地域によるけど、自分の田舎では・・・」

まとめ

以上、留学中に本当に必要な英語として、日本のことを説明するときに使えるフレーズををまとめてご紹介しました。

基本・特徴・文化・性格、これらを覚えておくだけでも留学先での会話のネタになるでしょう。

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